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[讨论专栏]我们一起来了解美国教育

楼主:易今2010 时间:2013-05-15 13:10:57 点击:246 回复:12
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  以下是转载来的文章,大多出自孩子在美国读书的家长之手。从文中可以看出,家长在进行中美中小学教育的比较。
  
  它山之石可以攻玉。如果我们目前没法带着孩子去美国读书,如果我们希望孩子将来能够具有国际视野,能够具有开放而不是闭塞的性格,能够具有属于自己的思维和判断,能够形成普世的价值观,那么,不妨参照一下美国的教育方式,在家庭中为孩子营造这样的学习氛围吧。
  
  大家一定要有耐心看下面的文章哦!
楼主易今2010 时间:2013-05-15 13:15:00
  不知不觉一年过去了,儿子的英语长进不少,放学之后也不直接回家了,而是常去图书馆,不时就背回一大书包的书来。问他一次借这么多书干什么,他一边看着那些借来的书一边打着计算机,头也不抬地说:作业。
  
  作业?我忍不住凑过去看,儿子打在计算机屏幕上的标题是:《中国的昨天和今天》。这是一个小学生的作业?这样天大的题目,即便是博士,敢去做吗?于是严声厉色地问儿子这是谁的主意,儿子坦然相告:老师说美国是移民国家,让每个同学写一篇介绍自己祖先生活的国度的文章。要求概括这个国家的历史、地理、文化,分析它与美国的不同,说明自己的看法。
  
  我一时语噎:真不知道让一个10岁的孩子去运作这样一个连成年人也未必能干的工程,会是一种什么结果?偌大一个中国,它的地理和文化,它的历史和现状,一个10岁的孩子能说得清么?我只觉得一个10岁的孩子如果被教育得不知天高地厚,弄这些大而无当的东西,以后恐怕是连吃饭的本事也没有了。过了几天,儿子完成了这篇作业。没想到,打印出的是一本20多页的小册子。从九曲黄河到象形文字,从丝绸之路到五星红旗……热热闹闹。我没赞扬,也没评判,因为我自己有点发懵,一是我看到儿子把这篇文章分出了章与节,二是在文章最后列出了参考书目。我想,这是我读研究生之后才使用的写作论文的方式,那时,我30岁。
  
  不久,儿子的另一个作业又来了。这次是《我怎么看人类文化》!如果说上次的作业还有边际可循,那这次真可谓是不着边际了。
  
  儿子猛不丁地冒出一句:饺子是文化吗?
  
  饺子?文化?我一时竟不知该如何回答。为了不误后代,我只好和儿子一起查阅权威的工具书。真是没少下功夫,我们总算完成了从抽象到具体又从具体到抽象的反反复复的折腾,儿子又是几个晚上坐在计算机前煞有介事地做文章。我看他那专心致志的样子,不禁心中苦笑,一个小学生,怎样去理解文化这个内涵无限丰富而外延又无法确定的概念呢?但愿我这个虎头虎脑、从来就对吃兴趣无穷的儿子,别只是在饺子、包子上大作文章。
  
  在美国教育中已经变得无拘无束的儿子,很快就把文章做出来了,这次打印出来的是10页,又是自己设计的封面,文章后面又列着那一本一本的参考书。
  
  他洋洋得意地对我说:你说什么是文化?其实特简单就是人创造出来让人享受的一切。那自信的样子,似乎他发现了别人没能发现的真理。后来,孩子把老师看过的作业带回来,上面有老师的批语:我布置本次作业的初衷是让孩子们开阔眼界,活跃思维,而读他们作业的结果,往往是我进入了我希望孩子们进入的境界。
  
  没有评价,既未说对,也没说不对。问儿子这批语是什么意思,儿子说,老师没为我们骄傲,但是她为我们震惊。
  
  是不是?儿子反问我。
  
  我无言以对。心中始终疑疑惑惑:弗丝老师希望他们进入什么境界?
  
  (未完待续)
  
  
楼主易今2010 时间:2013-05-15 13:15:00
  儿子6年级快结束的时候,老师留给他们的作业是一串关于二次大战的问题。你认为谁对这场战争负有责任?你认为纳粹德国失败的原因是什么?如果你是杜鲁门总统的高级顾问,你将对美国投放原子弹持什么意见?你是否认为当时只有投放原子弹一个办法去结束战争?你认为今天避免战争的最好办法是什么?……
  
  如果是两年前,见到这种问题,我肯定会抱怨:这哪是作业,这分明是竞选参议员的前期训练!而此时,我开始对美国的小学教育方式有了一些理解。老师正是在是通过这些设问,向孩子们传输一种人道主义的价值观,引导孩子们去关注人类的命运,引导孩子们学习高屋建瓴地思考重大问题的方法。这些问题在课堂上都没有标准答案,它的答案,有些可能需要孩子们用一生去寻索。
  
  看着12岁的儿子为完成这些作业兴致勃勃地看书查资料的样子,我不禁想起当年我学二战史的情景:按照年代、事件死记硬背,书中的结论,有些明知迂腐也当成圣经去记,不然,怎么通过考试去奔光明前程呢?此时我在想,我们在追求知识的过程中,重复前人的结论往往大大多于自己的思考。而没有自己的思考,就难有新的创造。
  
  儿子小学毕业的时候,已经能够熟练地在图书馆利用计算机和缩微胶片系统查找他所需要的各种文字和图像资料了。有一天我们俩为狮子和豹的觅食习性争论起来,第二天,他就从图书馆借来了美国国家地理学会拍摄的介绍这两种动物的录像带,拉着我一边看,一边讨论。孩子面对他不懂的东西,已经知道到哪里去寻找答案了。
  
  儿子的变化促使我重新去审视美国的小学教育。我发现,美国的小学虽然没有在课堂上对孩子们进行大量的知识灌输,但是,他们想方设法把孩子的眼光引向校园外那个无边无际的知识的海洋,他们要让孩子知道,生活的一切时间和空间都是他们学习的课堂;他们没有让孩子们去死记硬背大量的公式和定理,但是,他们煞费苦心地告诉孩子们怎样去思考问题,教给孩子们面对陌生领域寻找答案的方法;他们从不用考试把学生分成三六九等,而是竭尽全力去肯定孩子们的一切努力,去赞扬孩子们自己思考的一切结论,去保护和激励孩子们所有的创造欲望和尝试。
  
  来自网络
  
  
楼主易今2010 时间:2013-05-15 13:31:00
  文章二:看到题就傻眼 美国中学生作业难倒中国老爸
  
  我是一个“痛恨”中国现行教育的父亲,有一个正在这种教育中备受折磨的女儿。
  
  往日我从女儿嘴里听到的最多的口头禅是“吐了,我要吐了”。“问什么啦?”“背到什么时候才算完哪?”
  
  有时候,女儿也让我拿着那些语文或历史课的“标准答案”帮她背。这是一些什么“标准答案”哪,通常女儿还没背完,我已经受不了了,也想吐,还伴着万丈怒火 ——那真是一种生理上的厌恶。想到千千万万中学生脑子里,塞满这些不经思考只为通过考试然后便弃之如敝屣的“标准答案”,内心便生出莫名的恐惧———靠 “背功”,能培养出面向未来、面向世界的一代新人吗?!
  
  今年9月,在女儿刚开始上高三的时候,有了一个去美国的机会。我当然知道,在高考之年脱离中国教育是一个极大的冒险———以女儿的成绩,考上国内一个不错的大学还是可以的;可去美国,骤然进入一个完全陌生的英语教育体系,命运难以逆料。反复权衡之后,我说明种种利弊,让女儿自己选择。她毫不犹豫地选择“走”。
  
  决心“走”,我和女儿其实各怀鬼胎,女儿是为了“减负”,说美国学生多轻松呀;而我是为了让女儿能得到所谓“创造性教育”的训练。尽管我以往读过不少关于美国教育的书籍和文章,心向往之,但那“创造性”到底是什么模样,怎么出来的,如果不浸润其中,仍是隔靴搔痒,实际上不可能有真切的体会。
  
  我万万没有想到,美国教育的“创造性”,竟会使我这个远在万里之外的老爸一度寝食难安。
  
  女儿到美国第四天,便进入波士顿一所最好的公立中学。首先让我诧异的,是女儿说不清她上了几年级。原来,这所学校的每一个学生,除了课任老师之外,还有一个“指导老师”,负责根据学生的学习程度,提出每门课进入哪一个年级学习的建议。结果,女儿的英文、化学在12年级,数学和美国历史在11年级,法语在9 年级———每一门课,女儿都在不同的同学们之间“游荡”,她确实搞不清自己是几年级的。
  
  我原来认为,女儿在美国首先遇到的最大问题,是语言,只要语言过关,理科课程有国内的底子,可以“后来者居上”。没学过的课中,最容易的应该是美国历史,“区区200年历史有多少东西呢?”我在给女儿的电子邮件中,甚至只用了短短几千字就把美国历史的脉络讲了一遍。“就这么点东西,横趟。”
  
  结果,让我大跌眼镜的,恰恰是这门“最容易”的美国历史。仅仅十几天过去,女儿就发来“紧急求援”邮件,一连十几个惊叹号。女儿从未学过美国历史,一下进入11年级,两眼一摸黑是可以想见的,把一本英文的美国历史读一遍至少也要个把月呀。我这个老爸,先当两个月的“拐棍儿”自是义不容辞。可是一看美国老师留的作业,我就傻了———这是中学生的作业吗?
  
  (未完待续)
楼主易今2010 时间:2013-05-15 13:33:00
  “公民权利”研究论文 :
  要求:
  1,在3到5页纸之间,打印出来,要双空行,至少用3种资料来源(如网上,书籍等),至少有5句引文。
  2, 对比以下四人关于黑色美国(BLACK-AMERICA)的观点:BOOKER T.WASHINGTON(布克?华盛顿,W.E.B.DUBOIS(杜伯依斯),MARTIN LUTHER KING,Jr(马丁&S226;路德&S226;金),MALCOLM X(马尔科姆&S226;X)。
  3,在你的论文里,应该控制关于他们生命的故事,我不想读传记。但是,需要把每个人介绍一点,还必须纳入贴切的材料在你的论文中。然后,讨论他们关于黑色美国的观点,要把你的想法写进去。还要把你的引文或材料的来源列出来,比如某某网页,某某书。
  
  女儿在邮件中说:“那几个人都是黑人,但除了金之外,我都不知道怎么翻译……”
  面对这个作业,我深感惭愧。说起来,我对美国历史算得上熟悉,至少读过几十本名家专著,多位美国重头总统的大部头传记,全部总统的列传,还有难以计数的文章。可是,这个中学生的寻常作业却让我“晕菜”了。什么叫“黑色美国”呀?这时我才体会到,研究必须阅读,而阅读并不等于研究,研究必须写作。以往在阅读时,哪里会想这些问题呢———其中两个人我甚至毫无印象!
  
  为了帮女儿适应这种学习,老爸必须应付这个挑战。在两三天的时间里,我生平第一次开始“研究”美国历史。幸亏关于美国的藏书甚丰,于是疯狂阅读,书房里摆满了一本本夹着许多纸条的美国历史著作、不列颠百科全书和《美国读本》这类的原始文献,外加网络搜索。等这四个黑人领袖的资料搜集得差不多时,我开始仔细对比他们的观点和实践,行文时材料取舍颇费踌躇,反复推敲观点,从早上一直写到深夜。此时,女儿在大洋彼岸竟一次借了10本书,也在疯狂阅读。
  
  后来,女儿说“部分”采用了我的观点,但结构对她很有启发:“原来论文是这么写啊。”我们都忐忑不安地等待着美国老师的“判决”。这对我们父女俩都是第一次!
  老师的评语下来了:“哇!极好的努力的结果和论文。你的关于这几个人的联系展开得非常好,准确而且读起来非常有意思。好样的评分:A。”
  
  这个评语让我孩子般大叫起来!
  
  我以为这种难度的作业不会太多,可“求援”邮件一个接着一个,每一次都让我先晕半小时。在这些“研究写作”中,我感觉补上了许多知识漏洞,并且这些获得的知识,都在写作中与自己的观点形成了“孪生”关系,难忘。
  
  现在我列举两个作业题目,各位一看便知道这些作业的分量了!
  一,关于南北战争:
  1.你是否同意林肯总统关于美国不能存活除非它全部解放或全部奴役的声明?解释。
  2.解释为什么北方白人反对奴隶制,南方白人拥护奴隶制,但他们都感觉他们在为自由而战?
  3.自由对于黑人意味着什么?
  4.林肯总统和格兰特将军表示在内战后,南方不应被粗鲁地对待。为什么这是一个聪明的政策?解释。
  5.在内战期间,女人开始担任很多以前男人的工作。你能对由于内战造成的社会、经济和政治冲突的问题做出怎样的概括?
  
  构造一个争论,运用历史证据来支持或反对下面的观点:美国内战是地区差别不可避免的结果。
  
  (未完待续)
楼主易今2010 时间:2013-05-15 13:34:00
  二,菲律宾问题:
  1.什么样的美国人可能会同意Josiah Strong的“我们的国家”?什么样的人会不同意?他们为什么会同意或不同意?
  2.Bryan如何将“帝国主义”同获得西班牙领土联系起来?你认为他联系得对吗?为什么?
  3.Lodge对获得菲律宾这件事的辩词是如何反映了美国的传统政策的?
  4.你认为有比麦金利总统以控制菲律宾来处置菲律宾的命运更好的选择吗?
  
  这两个作业,让我重读了一遍《林肯传》和《南北战争史》,捎带把菲律宾史也过了一遍。按中国的标准,我认为大学历史系的学生也会感到费劲儿。女儿吃得消吗?会不会望而生畏?
  
  女儿在邮件里说:“这个菲律宾问题是属于我们学的‘帝国主义和进步主义’一章内的一个问题。我们历史也有教科书,但老师上课从来都不讲,都是让自己回家看。他上课有时给我们放录像,讲的东西都是教科书上没有的东西。作业就是给我们好多材料去读,然后回答问题或找重点,还通过让我们做一些有意思的作业来记住知识。比如自己编单词填词游戏,划时间线,和同伴一起完成地图、海报之类。工作量特别大,但有兴趣。”
  
  女儿不仅没有在美国教育中“减负”,而且经常一夜只睡三四个小时,有一次竟只睡了一个小时———因为遇到了一次匪夷所思的作业。
  
  正当女儿的“求援”邮件开始稀疏的时候(这意味着她已经开始不大需要“老爸拐棍”),突然又接到一个“鸡毛邮件”。看到美国学校里竟有这样的作业,我愣了半天——制作你的家谱:写出从高祖父母至你的全部男女亲属的姓名和生卒年份。
  
  这个作业不仅让我也让我的朋友们大为感叹,这是在培养“寻根”意识呀,别忘了祖宗!别忘了“你从哪里来”!
  
  我又一次惭愧:因为两岁时便离开了我的祖父,直至他去世再没见过,我甚至不能说出他的名字!我无法完成这个作业……
  
  无奈,我们全家开始“总动员”,依据一份不够完整的家谱,开始“作业”。直到这时我才发现,中国的家谱记男不记女,家族的女性稍早一点甚至连名字都没有,以××氏记之,到嫁出去就“消失”了。而且,没有生卒年份,只有男性姓名。幸亏女儿的爷爷健在,80老翁凭记忆一个个推算出是咸丰多少年、道光多少年、光绪多少年什么的,奶奶则抱着一本中西2000年对照历找出公元年份。最后,由女儿的二叔总其成。当我看到这份密密麻麻姓名的家谱时,一种家族的历史感油然而生!
  
  当我把这份作业传到美国后,女儿大为兴奋,竟说要再还原为中国朝代纪年,“我要用中国文化镇老师和同学一下。”因为她还要解释什么是中国纪年以及为什么中国传统“记男不记女”。所有这些,都要画在一张大纸板上。为此女儿几乎一夜没睡。
  
  第二天,同学们的作业摆在班里,互相观摩,惊叹声此起彼伏。老师走到我女儿身边,拿起这份特殊的作业说:“这是我最感兴趣的一份。”然后开始结结巴巴地念那些拗口的中国名字……女儿这个乐呀!
  
  “历史”就说到这儿吧,我要强调的是,所有这些作业,没有需要“背功”的时候,更没有“标准答案”。你获得什么等级的评分,全看你搜集材料的功夫和有没有独特又言之有据的观点———你不必担心“对”还是“错”。
  
  (未完待续)
  
楼主易今2010 时间:2013-05-15 13:35:00
  英文(语文)课有没有这样的创造性?我让女儿发给我几篇英文写作的题目以及老师的评语。
  
  女儿回复说:这个学期的英文课是文学。我们老师新开辟了一个领域,研究美国黑人文学。要读很多美国黑人的作品,还要写论文。我们上学期学的是兴趣写作,有以下题目:
  
  1.本性独白。
  评语:希望你生活中快乐的时光可以帮助你渡过困难的时期。
  
  2.未解开的疑惑———写一件发生在你或你周围人身上的事,要求是一件让人不敢相信或无法解答的真事,不能是你做梦。
  评语:你的“令人无法解释”的经历可真是耸人听闻而有趣呀!(天哪,女儿竟有耸人听闻的经历?!)
  
  3.书信论文。要求以书信的形式讲述一件事,可以是两个人来回通信,也可以全是出自一人之手的信,但必须是一组信件,四五封左右。
  评语:年轻的爱是很美的事。(女儿写了初恋吧?我很想看到。)
  
  4.给校长的一封信。可以反映你对学校的不满或肯定,或问一些你一直想问的问题。校长会读每一封信,然后到班里和你们讨论。
  
  5.本性独白(2)。要求用一件事来反映你的个性,把重点放在心理描写上,全文用心理描写。
  
  评语:比赛之前的那种紧张是每一个运动员都要经历的。(女儿一定写了竞赛心理,在国内,她是校运动会三块金牌获得者。)
  
  6. 诗。写十种不同形式的诗:五行诗,美国五行诗,重复记号诗,HAIKU(一种不押韵的日本抒情诗),离合诗句(就是每一行的第一个字母可以拼成一个单词),字母诗(诗中包括所有的26个字母),政治诗,有形诗,每一节用“若是……但是真的……”、“没有人知道……”为开头的诗。(中国乃诗歌大国,可学生们什么时候写过诗?)
  评语:你做了个非常好的作业,Stephanie(女儿的英文名)。你的诗展示了你过去的很多努力和想法。你的英文每天都有出色的进步,祝你在第二学期幸运!还有,请记住,任何时候你感觉需要聊天,我都会很愿意倾听的。
  
  这都是一些多么有趣和富有挑战性的题目呀!而老师的评语,会怎样激发女儿的写作热情!
  
  与女儿一无所知的美国历史课不同,女儿只要求我写一下以“没有人知道”为开头的这首诗,因为前面的诗已经让她“脑仁儿都裂开了”。结果,我和朋友一起诌出“诗”,女儿竟没看上,只起到一点启发作用:“看了你的,我自己就有词儿了。”
  女儿说:“我的英文老师特别特别好,我很多事都跟他说,我们俩的两次长谈,我都差点哭出来。其实已经哭了,但没让眼泪流下来。”我的眼睛也发热———在国内,直至上高三,女儿竟从没有一次与老师长谈的愿望和机会……
  
  有人会说:“你这算什么?给女儿做作业,这不是越俎代庖吗?”问题也许没有这么简单。我想,父母应当在某种程度上成为孩子的“学习伴侣”,可以互相讨论,可以指导孩子阅读,告诉他从哪里可能找到相关的资料,激发孩子的学习兴趣。可是,所有这些在国内教育中是“奢想”,孩子从来没有与我讨论过任何学习问题,因为只要狂背“标准答案”就足以应付考试。我也主动看过几次作文的题目,那些题目平庸且缺乏想象力,令我顿失“参与”热情,逃之夭夭。
  
  女儿赴美只有短短3个月,变化很大。通过电子邮件,我开始领教什么是创造性教育,这比我看过的任何一本书都来得真切。“求援”邮件好久没有了,可我这个老爸,竟开始希望能接到这样的“求援”———这种“研究”,真是令人着迷的游戏!
  
作者 :我喜欢刺绣 时间:2013-05-15 15:47:00
  ggg
作者 :cimon2011 时间:2013-05-18 15:42:00
  看了真是揪心啊!国内的小学教育与美国相比差距太大。
  
  儿子即将小学毕业,与第一篇文章中孩子的年龄相仿,我自己感觉儿子远没有这样的思考能力和知识深度来完成上述文中的作业。
  
  我仔细回忆一下整个小学阶段,他的时间精力花得最多的是词语和课文的默写,儿子曾经因为错了一个字额外写了三遍课文:订正一遍,家默一遍,课堂上重默一遍。
  
  关于课文默写我一直有很大的疑问,为什么一定要一字不差地完全默对呢?多一个字少一个字只要意思表达正确有什么不可以?如果孩子在理解课文意思的基础上能用自己的词句表达是不是更好?我一直认为语文学习最终的目的是理解力和表达力的提高,不知道一字不错的课文默写对能力的提高有何意义?
  
  而我们的孩子在最好的求知阶段,时间都浪费在不停的无意义的课文默写订正上,多令人心痛!
  
  学校除了语、数、外还设置了例如科技、信息方面的副课,我原本以为这些课程没有分数的压力应该是很受孩子欢迎的,老师也可以跳开束缚,把课上得非常有趣,可以通过这些课程去启发孩子的创造力,思考力(对语数外已经不抱希望了),但是有一天儿子告诉我:“科技课真没劲。”我很奇怪,作为男孩子应该喜欢才对呀,于是就问他:“为什么呢?”儿子回答:“老师就照着书本读,她讲的我已经都看过知道了。”原来老师上这些课也是在敷衍。
  
  真的很羡慕在美国长大的孩子,他们有好的教育环境,好的教育理念,好的教育方式,还有爱他们的老师。
  
  曾经听到过一句话:中国的教育把孩子培养得没有问题,美国的教育把孩子培养得都是问题。这应该就是中美教育差别最直白的表述。
作者 :guoxd65 时间:2013-06-05 17:44:00
  呵呵
作者 :平稳运行 时间:2013-06-05 21:14:00
  开放社会 VS 封闭社会
作者 :jeamm 时间:2013-06-17 16:02:00
  《文章一:令我们震撼的美国小学生教育》是黄全愈写的《素质教育在美国》吗?
  有一点印象,当初这本书看了又看,也引起了很大的轰动和反思。
  
  我不知道,美国的教育没有教科书,期末是怎么考试的?是一张试卷,还是平时作业的结合?是读、写、说等多项分类,还是根本就没有所谓的期末考试?但是,我们确确实实要考,考什么?按课文内容填空啊,所以要背课文,(当然一字不差地默写一篇课文是没有的。)写写生字,所以要抄写生字……再说下去,也许又要引发抨击了。但是,可喜的是,现在看到越来越多的老师在尝试课堂改革,不再仅仅抱着教科书不放,把更多的内容引进课堂,比如,扎扎实实地训练写作,有学生六年级毕业,出版了小说,而且大部分都有发表的经历,比如,培养阅读的兴趣,绘本,儿童读物,有学生六年级毕业,硬是啃掉了很多的大块头……前途还是光明的,呵呵。
  
  潜水状态中,偶尔冒个泡,向大家学习!
楼主易今2010 时间:2013-06-17 21:46:00
  不要只潜水,要敢于冒泡!如果不冒泡,大家怎么能了解对方的情况呢?不了解情况,怎么能解决问题呢?在我们这个部落里,不敢冒泡的爸爸妈妈们,请大胆地说出你们的心声吧!

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