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那些我教学生以及学生教我的事

楼主:温哥华英文教练 时间:2015-08-28 19:16:12 点击:88 回复:0
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  烈日炎炎的八月已经到尾巴上,我的夏季班课程也进入了尾声。过去两个月,从上午到晚上,每天三个班连轴转,忙是够忙,但我乐在其中。前两天,我一个初级班的学生发来她的作业---我专门让她写的《特洛伊木马》的故事梗概。看了之后,我相当欣慰!这里,我节选其中三段:

  Like many other stories, The Trojan War is one of the most memorable Greek mythologies. The war began with the abduction of Helen, queen of Sparta, wifeof Menelaus, daughter of Zeus, and ended with the victory of the Achaeans.

  Surprisingly, the war was caused by a dream. Priam,king of Troy, was going to have another son when fire burning Troy was seen by his second wife Hecuba in sleep. A bad news was brought from the temple ofApollo. According to the prophesy, the baby Paris will cause the disruption of Troy. The miserable news was heard by Hecuba very soon. But her love for the country was greater than for her son. In a panic, the infant was handed to a salve, who raised him in Mount Ida instead of killing him.

  The young prince grew up as a normal shepherd .One day, Paris was informed by Hermes that there was a quarrel between the goddess Athena, Hera and Aphrodite, and Zeus wanted him to settle this problem. It turned out that the goddess Eris who was in charge of dispute, left them a golden apple with a mark ‘for the fairest’on it. Aphrodite dazed young Paris with her beauty and she promised Helen, the most beautiful woman in the world, would fall in love with him. As a result, Paris handed the apple,which turned out to be an “apple of discord”, to Aphrodite. However, his decision enraged the other two goddess especially Hera, who made an oath that Paris, his family and his people would taste her rage eventually.

  从这短短的三段(我做了一点点语法上的修改),你能想象一下它出自于一个五升六的小学生之手吗?她告诉我,平常就喜欢希腊罗马的神话故事,共看过将近十种版本!我的课程正好对了她的胃口。在课堂上,她积极踊跃的发言,补充、扩展我所讲的内容,并且和大家一起探讨在神祇阴晴不定、翻云覆雨的后面,在Delphi欲言又止、似是而非的预言之下,普通的人是如何抗争、选择的。我带着他们一起,先后”走访“了那个不知天高地厚的Icarus,这个几千年来被称为“冒失鬼”的小家伙,但在敢于冒险的现代人心中,却是一个大英雄。很明显,对待同样一个人物,现代人的解读与古人已经大不相同;我们一起穿越,来到Oedipus的面前,看着他是如何一步步地走向那些“事先”预备好的陷阱: prophecy,prediction, predestination。我们看到他轻松而智慧地解开“斯芬克斯之谜”,却令人惋惜地走向自己的宿命。我和同学们一起思考“命运”:你信不信它都在那儿,我们不会因为“事先”知道、“事先”命定而放弃了自己的努力,人生即使是一场“西西佛斯的惩罚”,我们也要一步步地将那块石头推到山顶而不问结果。在希腊神话故事中,我们看到的不是人类在命运的捆绑下的束手无策,而是不断积极地抗争,我们每个人都有自己的Achilles的“脚后跟“---致命的弱点---但正因为这样,我们才是真正的人,与神相比,我们的弱点并不显得更大;我们从Pandora的盒子那里知道,好奇心(curiosity)其实是神赐给我们的礼物,正是这个礼物,人类才能有今天的地位……

  我刚才说欣慰,不仅仅是她增加了多少的词汇量,也不仅仅是她掌握了多少的语法知识,而是她非常有意识地使用了我们在“句法”课中讲到的经典英文表达,比如,尽量用少用人称代词开头而多用物称化方式;广泛地使用同位语这类插入语,边写边解释;适当加入被动语态来舒缓语气;将副词、介词短语用在句首,从而让整个句子显得生动……更重要的是,她整篇文章已经很少出现中国人写英文的“中文腔”!

  当然,在上我这个课之前,这个学生的英文底子就不错。我不敢自夸让她如虎添翼,但至少整个课程将她遇到过、却不十分清晰的语法点全部串了起来,极大地熨平了那些语言得褶皱。一些家长爱说,自己家孩子读了多少的原版书。这固然是好事,但如果只求数量,而不精读,不在指导之下将英文的语法点提炼出来,读得再多,也只是隔靴搔痒,当你让他们将句子拆开了剖析,他们就束手无策了;如果不能熟练拆卸句子,又怎么能组装(造句、写作)?



  在我的课堂上,我们不仅仅看神话、讲神话。在The last Dinosaurs一文中,另外一个喜欢生物、但被刚才那个喜欢希腊神话故事的同学抢了头筹的同学总算等到了畅所欲言的机会,从她那里,我知道了霸王龙和犹他盗龙的区别,也知道了现在的鳄鱼可能就是曾经恐龙的变种,还知道了天上的鸟类也可能是恐龙在灭绝之后重生的兄弟……

  教学相长还不仅仅停留于此。我们讲Centrifugal(离心的;离心机)这个词的时候,一个理科男立刻给我们补充了铀235,铀237的知识;我们讲When money grew on trees的时候,一位同学将他查到的关于可可、咖啡的知识娓娓道来。反过来,我讲Jury(陪审团)的时候,给学生们分享了基本的法律知识,并推荐他们看《12怒汉》这部电影,让他们知道应该本着什么样的精神去辨明是非和善恶;在The mother of civil right movement这篇文章中,我告诉学生,即使在美国这样一个开明、包容的社会,从民权运动的爆发到现任总统由一个黑人担任也仅仅只过了五十年。我要求他们去查资料,看看这五十年,在美国发生了什么,让他们知道,一个国家的伟大并不在于揭自己的短,而在于勇敢面对自己丑恶的过去,正如一个人不能靠谎言立于世上,一个国家更不能靠谎言和欺骗来招摇过市。在The power of press一文中,学生们了解了媒体的强大,但面对“媒体要不要管制,新闻自由的底线在哪里?”的时候,他们却陷入了沉默。我向他们推荐《批评官员的尺度》,让他们自己去寻找答案和确定立场。在讲On leadership的时候,我同时附上了文言文《梓人传》,让学生对照阅读,从而来判断文章写作风格的异同和高下,启发他们去思考什么是“领导力”,“领导力”有好坏之分吗?今天的学生,将是明天的领导,如果能在初中起就开始思考“领导力”这个问题,我相信对他们走向社会将是极大的帮助。



  在招生的时候,一些家长常问我这样的问题:Tony老师,跟你学了以后,孩子可以增加多少单词量?孩子的英文水平会有怎样的提高。这里,我引用一段我一个学生妈妈对我课程的评价:“儿子参加Tony的7月暑期网络班,激起了孩子了解希腊文化、罗马历史的热情,还自己寻找到耶鲁大学希腊历史公开课来听。词根学习触发他背单词的兴趣。好的老师能点燃孩子学习的激情。”

  我觉得她的这段评价非常中肯。我反复说过,我的课程不是应试课程,因此,要用分数来量化效果不是个好方法。应试当然重要,但我相信所有的家长都知道,分数和能力不能划等号,最好的结局是二者都要。从我刚才不厌其烦地讲述这个课程是如何展开的,大家应该看到,我的着眼点不仅仅在“知识”上面,甚至也不仅仅在英文学习上面,而是通过阅读引发思考,从而摆脱“为学而学”的被动学习,充分运用“功夫在诗外”来提升孩子的整体学习能力。这甚至不仅仅是17堂英文课,因为在这条路上陪伴他们的是一个读书破万卷的谦卑的读书人,他会用自己的余生来做一个未来领导的教练,点亮他们的热情和兴趣,那时候,他们所取得的分数才是有意义的分数!



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